Greta Van Fleet – Anthem of The Peaceful Army

Βρισκόμαστε στο έτος 2018.

Η μουσική βιομηχανία κινείται σχεδόν εξ ολοκλήρου σε ρυθμούς streaming, η πώληση δίσκων είναι μάλλον ισχνή, τα social media καθορίζουν δραστικά ποιος θα βρίσκεται στην κορυφή των charts και φυσικά τα ηνία διατηρούν οι pop και hip-hop καλλιτέχνες, οι οποίοι έχουν μάθει να παίζουν με αυτούς τους κανόνες.

Η ροκ, όπως είναι αναμενόμενο, συνηθισμένη σε έναν πιο παραδοσιακό τρόπο προώθησης, έχει περάσει στο περιθώριο. Υπό αυτές τις συνθήκες, τέσσερις 20χρονοι από το Frankenmuth του Michigan κατάφεραν να ξεχωρίσουν και να εισβάλουν στην mainstream κουλτούρα, παίζοντας αγνό, τίμιο rock ’n’ roll.

Τα τρία αδέλφια KiszkaJosh στα φωνητικά, ο Jake στην κιθάρα και ο Sam στο μπάσο), μαζί με τον παιδικό φίλο Danny Wagner στα ντραμς, συστήθηκαν στο κοινό το 2017 με το τραγούδι ‘Highway Tune’ να ξεσηκώνει τους πάντες. 2 EP και πολλές μεγάλες εμφανίσεις αργότερα, έφτασε η ώρα για τον πρώτο ολοκληρωμένο δίσκο τους. Το ‘Anthem of the Peaceful Army’ κυκλοφόρησε φέτος τον Οκτώβριο, μέσα σε κλίμα γενικής αναμονής από όλους τους οπαδούς της rock που έβλεπαν με περιέργεια το hype τους να αυξάνεται.

Πώς εμπνεύστηκαν το όνομά τους οι Greta Van Fleet;

Ο δίσκος ανοίγει με το εξαιρετικό ‘Age of Man’, αντιπροσωπευτικό κομμάτι ολόκληρου του δίσκου, με τον Josh να δείχνει από νωρίς τις ιδιαίτερες φωνητικές δεξιότητές του. Στα τραγούδια που ξεχωρίζουν ανήκουν σίγουρα τα δύο single, το ‘When the Curtain Falls’, όπου ο Jake μας χαρίζει το πιο δυναμικό σόλο του δίσκου, και το πιο μελωδικό ‘Watching Over’.

Ίσως το πιο ζωντανό κομμάτι, ωστόσο, είναι το ‘Lover, Leaver’. Ο Danny πρωταγωνιστεί εδώ με τον τόσο ενεργητικό τρόπο παιξίματος και ο Sam τον συμπληρώνει άριστα με την μπασογραμμή του. Η τετράδα συνεργάζεται άψογα και για το προτελευταίο τραγούδι του δίσκου, το ‘Brave New World’, που ίσως είναι και το κορυφαίο.

Το ‘Anthem of the Peaceful Army’ ακούγεται αρκετά ευχάριστα και φέρει έντονες σφραγίδες, επιρροές από τις δεκαετίες του ‘60 και του ‘70 και από καλλιτέχνες όπως ο Hendrix, οι Cream και φυσικά… οι Led Zeppelin. Η αλήθεια είναι ότι, κρίνοντας με βάση την προηγούμενη δουλειά της μπάντας, θα περίμενε κανείς έναν πολύ ξεσηκωτικό δίσκο, κατάλληλο για αρκετό ταρακούνημα, κάτι για το οποίο ο -αρκετά χαμηλών τόνων- δίσκος που έβγαλε η μπάντα δεν προσφέρεται.

Για κάποιους που έχουν φάει τα ψωμιά τους με τη ροκ μουσική και έχουν ακούσει τους βασικούς δίσκους των Led Zeppelin και των ομοίων, ο δίσκος δεν αποτελεί απαραίτητα κάτι το καινοτόμο. Κάθε άλλο μάλιστα, από τον δίσκο φαίνεται να λείπει αυτό το κάτι που θα μπορούσε να τον “απογειώσει”. Αυτό το κάτι που θα τον χαρακτήριζε δίκαια, όχι ως ένα άλμπουμ που απλά ακούγεται ευχάριστα, αλλά ως ένα άλμπουμ που ευχαρίστως θα άκουγε κανείς πολλές φορές.

Η κυκλοφορία, ωστόσο, ενός δίσκου όπως το ‘Anthem of the Peaceful Army’ στη σημερινή εποχή, φαίνεται πως αποκτά αυτόματα έναν πολύ διαφορετικό και πάρα πολύ σπουδαίο ρόλο. Ένας τέτοιος δίσκος δίνει την ευκαιρία σε μια ολόκληρη γενιά, τη νέα γενιά, που πλέον έρχεται σε επαφή σχεδόν αποκλειστικά με τα ακούσματα της mainstream pop και της hip-hop μουσικής, να γνωρίσει ένα τελείως διαφορετικό μουσικό είδος, την κλασική rock ‘n’ roll. Και, οφείλουμε να παραδεχτούμε, οι Greta Van Fleet ανταποκρίνονται άψογα σε αυτό το ρόλο.

Ναι, ο δίσκος μπορεί να μην είναι αριστούργημα. Ούτε όσο δυνατός περιμέναμε. Πρέπει όμως να καταλάβουμε πως δεν είναι παρά μόνο η αρχή για τους Greta Van Fleet, μια μπάντα που έχει τα φόντα να πρωταγωνιστήσει τόσο στη ροκ όσο και στην mainstream σκηνή στα επόμενα χρόνια. Και αν κανείς δεν πείθεται από τις συνεχόμενες sold out εμφανίσεις τους σε Αμερική και Ευρώπη, ίσως πειστεί από τα λόγια των Robert Plant, Elton John και Roger Glover.

Roger Glover : «Αυτή η μπάντα θα ήταν τεράστια στα 70’s!»

Πάντα συνήθιζε να ψάχνει τις λεπτομέρειες πίσω από τη μουσική που ακούει. Του αρέσει να μπερδεύει τα πράγματα και αυτό φαίνεται πολύ και στις μουσικές του επιλογές. Πιστεύει πως η καλύτερη επένδυση που έχει κάνει είναι η συνδρομή στο Spotify.