Πώς μια φωτιά σε ένα καζίνο γέννησε ένα θρυλικό riff

Το καζίνο τη στιγμή της πυρκαγιάς

Ένα θρυλικό κομμάτι της rock, ένα κομμάτι που κάθε πιτσιρικάς που πιάνει κιθάρα στα χέρια του προσπαθεί να παίξει. Ένας ύμνος ο οποίος κρύβει και μια παλαβή ιστορία από πίσω του, από αυτές που δίνουν μυθικές διαστάσεις σε ένα συγκρότημα και μεγαλώνουν τον θρύλο του!

4 Δεκεμβρίου 1971. 

Στο καζίνο Montreux της ομώνυμης πόλης της Ελβετίας, (αναφέρεται ως «the gambling house» στους στίχους) που είχαν καταλύσει οι Deep Purple και το είχαν μετατρέψει σε studio, έδινε συναυλία ο Frank Zappa με τους The Mothers Of Invention. Οι Purple πήγαν στο live για να ακούσουν τον Zappa, μέχρι που ξέσπασε φωτιά από έναν οπαδό του που έριξε στην οροφή με ένα πιστόλι φωτοβολίδας.

Ο χώρος ήταν γεμάτος από κόσμο, το ταβάνι που ήταν καλυμμένο με καλάμια μπαμπού άρπαξε φωτιά αμέσως και ακολούθησε πανικός. Κόσμος έτρεχε πανικόβλητος να γλυτώσει, οι φλόγες εξαπλώθηκαν γρήγορα από τα εύφλεκτα υλικά του venue, και το εντυπωσιακό κτίριο κάηκε ολοσχερώς…

Ο Roger Glover θυμάται εκείνες τις στιγμές:

Πήγαμε να δούμε τον Frank Zappa, και καθίσαμε μπροστά μπροστά στη σκηνή!

Προς το τέλος της συναυλίας, ένας τύπος έριξε μια φωτοβολίδα στην οροφή που ήταν καλυμμένη με καλάμια από μπαμπού, με τον Zappa να ενθουσιάζεται! Λίγα λεπτά μετά, ο χώρος έγινε κόλαση!

Ο χώρος άδειασε, και εμείς αράξαμε σε ένα bar περίπου 250 μέτρα από τον χώρο που καιγόταν.

Ο άνεμος φυσούσε και παρέσυρε τον καπνό και τις φλόγες στη λίμνη, τα σύννεφα καπνού κάλυψαν τα νερά σαν κουρτίνα!

Η πυρκαγιά καθρεφτιζόταν στα νερά της λίμνης της Γενεύης… Το φαντασμαγορικό σκηνικό ενέπνευσε τον τίτλο του ‘Smoke On The Water’, με νονό τον Glover, ενώ τους στίχους έγραψε στο άψε σβήσε ο Gillan.

Κάπως έτσι, λοιπόν, γεννήθηκε ένας από τους ύμνους της rock!

Το όλο σκηνικό περιγράφεται στους στίχους του ‘Smoke On The Water’:

We all came out to Montreux
On the Lake Geneva shoreline
To make records with a mobile
We didn’t have much time
Frank Zappa and the Mothers
Were at the best place around
But some stupid with a flare gun
Burned the place to the ground
Smoke on the water, fire in the sky
Smoke on the water
They burned down the gambling house
It died with an awful sound
Funky Claude was running in and out
Pulling kids out the ground
When it all was over
We had to find another place
But Swiss time was running out
It seemed that we would lose the race
Smoke on the water, fire in the sky
Smoke on the water
We ended up at the Grand hotel
It was empty cold and bare
But with the Rolling truck Stones thing just outside
Making our music there
With a few red lights and a few old beds
We make a place to sweat
No matter what we get out of this
I know we’ll never forget
Smoke on the water, fire in the sky
Smoke on the water

Howard Kaylan, πρώην τραγουδιστής των Turtles, ήταν μέλος της μπάντας του Zappa εκείνη την περίοδο και φέρνει στο μυαλό του το συμβάν:

H συναυλία μας, αν θυμάμαι καλά, ξεκινούσε στις 14:30, μεσημέρι, κάτι το ασυνήθιστο. Ήμασταν πολύ casual και είχαμε ένα δυνατό ξεκίνημα.

Σε ένα από τα τελευταία encores, ένας χίπις με ένα πιστόλι φωτοβολίδας τα έκαψε όλα…

Ναι, όντως το έκανε! Ένας κλόουν που καθόταν πίσω-πίσω, ήθελε να μας δείξει την εκτίμησή του με ένα πιστόλι φωτοβολίδας, και έβαλε φωτιά στο ταβάνι που ήταν γεμάτο καλάμια!

Ο κόσμος τα έχασε, ο Zappa προσπαθούσε να πείσει τον κόσμο να μείνει ψύχραιμος, αλλά μετά παράτησε κι αυτός την κιθάρα του και έτρεξε να σωθεί…

Πιτσιρικάδες πέταγαν τους ενισχυτές μας από τα μεγάλα παράθυρα πίσω από τη σκηνή για να διαφύγουν, κόσμος σπρωχνόταν και αρκετοί τραυματίστηκαν.

Εμείς διαφύγαμε από μια κουζίνα ακριβώς την κατάλληλη στιγμή, το κτίριο έγινε κυριολεκτικά στάχτη.

Ευτυχώς δεν πέθανε κανείς… Μας πήρε ένα λεωφορείο και μας γύρισε στο ξενοδοχείο που ήταν κι αυτό στη λίμνη, βλέπαμε αυτό το αλπινικό τοπίο και μια τεράστια στήλη καπνού να ξεπροβάλλει, οι φλόγες έφταναν στον ουρανό.

Βλέπαμε από μακριά τον εξοπλισμό μας να γίνεται στάχτη.

H ηχογραφημένη συναυλία της μπάντας του Frank Zappa, τη στιγμή που ξέσπασε η φωτιά:

Είναι κι αυτή ακόμα μια παλαβή ιστορία της rock…


Διαβάστε ακόμα:

World Guitar Day: Τα 100 κορυφαία riffs όλων των εποχών

Εύκολα θα αντάλλαζε την μουσική που γνωρίζει με αυτήν που δεν έχει ακούσει ακόμα. Όνειρό του να επισκεφθεί την Ιρλανδία, κάνοντας μια στάση στο Κορκ, για να αποτίσει φόρο τιμής στον Rory Gallagher.