Όταν η μάγισσα των Black Sabbath σήμανε τη γέννηση του heavy metal

Black Sabbath - 'Black Sabbath' / Εξώφυλλο
Black Sabbath - 'Black Sabbath' / Εξώφυλλο

Τέλη δεκαετίας ’60, Birmingham

Ένας νεαρός, ονόματι Tony Iommi, δούλευε σε ένα εργοστάσιο συγκόλλησης, αλλά από μικρός ήταν ξετρελαμένος με τη μουσική, παίζοντας κιθάρα αλλά και ακορντεόν. Όταν οι Earth, η άσημη μπάντα στην οποία έπαιζε, σκόπευε να βγει σε περιοδεία, ο Tony αποφάσισε να πάρει ρεπό από το εργοστάσιο, αλλά η μητέρα του τον έστειλε πίσω για να τελειώσει τη δουλειά…

Είχε το παρατσούκλι ‘ο Σημαδεμένος’. Ένα ατύχημα στην παιδική του ηλικία του άφησε ενθύμιο μια βαθιά ουλή στο χείλος, με τον ίδιο να αφήνει μουστάκι για να την καλύψει.

Επέστρεψε, λοιπόν, στο εργοστάσιο, αλλά εκείνη η ημέρα δεν θα ήταν μια συνηθισμένη ημέρα στη δουλειά:

Με έβαλαν να δουλέψω μπροστά από ένα τεράστιο μηχάνημα, ένα πελώριο που δεν ήξερα καν πώς λειτουργούσε. Καθώς έσπρωχνα το μέταλλο στο μηχάνημα, κατέβηκε με μεγάλη δύναμη και κομμάτιασε τα δάχτυλά μου… Το αίμα πετάχτηκε τριγύρω…

Ένας εργάτης μάζεψε τα κομμένα δάχτυλα του Iommi, τα τοποθέτησε σε ένα… σπιρτόκουτο και τα έστειλε στο νοσοκομείο. Παρά τις προσπάθειές τους, οι γιατροί του ανακοίνωσαν ότι δεν θα μπορέσει να ξαναπαίξει κιθάρα!

Απογοητεύτηκα, έπεσα ψυχολογικά αμέσως… O ιδιοκτήτης του εργοστασίου ήρθε και με επισκέφθηκε στο σπίτι και μου διηγήθηκε την ιστορία του Django Reinhardt, o oποίος είχε χάσει κι αυτός τα δάχτυλα του χεριού του.

Νιώθοντας έμπνευση, ο Tony έκατσε μόνος και προσπάθησε να φτιάξει πρόχειρα άκρα για τα δάχτυλά του, επινόησε δικές του χειροποίητες χορδές. Χαμήλωσε το κούρδισμα και δημιούργησε τον δικό του τρόπο για να παίξει κιθάρα. Η επιμονή και η επινοητικότητά του τον οδήγησε σε έναν ωμό, επιθετικό και γρήγορο ήχο, που αργότερα έγινε το σήμα κατατεθέν των Black Sabbath

Το να χάσω τα δάκτυλά μου ήταν καταστροφικό, αλλά εκ των υστέρων, με έκανε να ανακαλύψω έναν νέο ήχο! Με έκανε να ανακαλύψω νέο τρόπο παιξίματος, ένα διαφορετικό είδος μουσικής. Από ένα ατύχημα, βγήκε κάτι πολύ καλό τελικά!

1969

Ένας νεαρός από το Aston του Birmingham, ονόματι Geezer Butler, σηκώνεται από το κρεβάτι του έντρομος τη νύχτα. Όπως εκμυστηρεύεται στους τρεις κολλητούς του, μια παράξενη σκιά ήταν εκεί και τον κοίταζε, σε ένα περίεργο παιχνίδι που του έπαιξε το μυαλό του μέσα στο σκοτάδι. Ήταν όνειρο ή πραγματικότητα; Δημιούργημα της φαντασίας του ή όντως κάτι στεκόταν εκεί, μέσα στην απόλυτη ησυχία;

O ένας από την παρέα, ονόματι Ozzy Osbourne, έκατσε αμέσως και έγραψε τους στίχους.

What is this thing that stands before me?

Figure in black which points at me…

Αυτό το τραγούδι, όπως ανέφερε χαρακτηριστικά ο ίδιος, δεν γράφτηκε. Γεννήθηκε. Μαζί και ένα ολόκληρο είδος μουσικής που ξεπήδησε κατευθείαν από το μουντό, βιομηχανικό Birmingham, μέσα από τους καπνούς των εργοστασίων και την μαυρίλα των ουρανών. Μέσα από μια πόλη που πάσχιζε να βρει τα πατήματά της, δυο δεκαετίες μετά το Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο.

Ένας μικρός κινηματογράφος απέναντι από το χώρο που πρόβαραν, έπαιζε μια ταινία τρόμου του 1963, με τίτλο ‘Black Sabbath’ και ο κόσμος σχημάτιζε ουρές για να κόψει ένα εισιτήριο. Ο Ozzy με τον Iommi δεν μπορούσαν να πιστέψουν τη δίψα του κόσμου για να δει μια horror ταινία. Επειδή όμως ο κόσμος μπέρδευε το συγκρότημά τους με μια άλλη μπάντα, αποφάσισαν να αλλάξουν όνομα.

Και εγένετο Black Sabbath.

H τετράδα τα μαζεύει και νοικιάζει μέσα από πολλές δυσκολίες το Regent Sounds Studio στο Soho του Λονδίνου. Τα λεφτά που είχαν στην τσέπη τους έφταναν για δυο ημέρες. Μια ημέρα μονοκοπανιά οι ηχογραφήσεις των τραγουδιών, άλλη μια για μιξάρισμα και διάφορες τεχνικές βελτιώσεις. Κρατώντας μια λευκή Fender Stratocaster στο χέρι, ο Tony Iommi πήρε τη θέση του δίπλα στον Geezer Butler που έπιασε το μπάσο του. Ο Bill Ward κάθισε πίσω από τα τύμπανα, και ο Ozzy Osbourne πρόβαρε τις φωνητικές μελωδίες επί τόπου. 12 ώρες ασταμάτητου τζαμαρίσματος που θα άλλαζε την έννοια της heavy μουσικής…

Regent Sounds Studio

13 Φεβρουαρίου 1970

Η βροχή πέφτει και στο βάθος ακούγονται βροντές από αστραπές.

Μια καμπάνα χτυπάει αργά και πένθιμα.

Το πρώτο, βαρύ και ασήκωτο riff σε επαναφέρει στην πραγματικότητα.

Μια απόκοσμη φωνή αναρωτιέται:

What is this that stands before me?

Μετά από 6:17′, σιωπή. Η φυσαρμόνικα και οι βαριές κιθάρες σπάνε την ησυχία και σου υποβάλλουν ξανά αυτό το αίσθημα μυστηρίου και φόβου.

Misty morning, clouds in the sky
Without warning, the wizard walks by

Μια αλλόκοτη, χλωμή και μαυροφορεμένη φιγούρα στέκεται μπροστά σε έναν παλιό νερόμυλο και σε κοιτάζει. Ξεπηδάει από ένα εξώφυλλο βινυλίου τόσο διαφορετικό, που όμοιό του δεν έχει δει ούτε ακούσει ο μουσικός κόσμος.

Και εγένετο heavy metal…

Black Sabbath: Γιατί είναι μία από τις επιδραστικότερες μπάντες όλων των εποχών