Όταν ο Έντι εμφανίστηκε δειλά-δειλά στα εξώφυλλα των Iron Maiden

Iron Maiden - Running Free
Iron Maiden - Running Free

8 Φεβρουαρίου 1980

Δυο μήνες πριν κυκλοφορήσουν τον πρώτο, ολοκληρωμένο τους δίσκο, οι Iron Maiden ρίχνουν την πρώτη προειδοποιητική βολή. Στα ράφια των δισκοπωλείων ανεβαίνει το single ‘Running Free’ σε 7ιντσα βινύλια, και το ταξίδι των Βρετανών έχει μόλις αρχίσει.

Το κομμάτι γράφτηκε από τον Steve Harris και τον Paul Di’Anno και σύμφωνα με δηλώσεις του τελευταίου, είναι αρκετά βιογραφικό, θυμίζοντάς του τις ημέρες που τριγυρνούσε ελεύθερος στην ηλικία των 16.

Με το κομμάτι αυτό, η παρέα του Harris θα συστηνόταν επίσημα και θα προετοίμαζε το έδαφος για το ομώνυμο album της, συστήνοντας στον μουσικό κόσμο δειλά δειλά τη μασκότ που σήμερα είναι μακράν η πιο αναγνωρίσιμη στον κόσμο της metal. Ο Steve Harris προσέλαβε τον άνθρωπο που αργότερα θα απογείωνε τα covers τους, χαρίζοντας μας εξαιρετικές δουλειές.

O Derek Riggs, λοιπόν, είχε ήδη σχεδιάσει τον Eddie για τον πρώτο δίσκο του συγκροτήματος, αλλά έπρεπε κάπως να τον εισάγει στο κοινό, μέσω του single που θα κυκλοφορούσε έναν μήνα πριν. Η μπάντα του ζήτησε να απεικονίσει τον Eddie τρόπο έξυπνο, κρατώντας τα αποκαλυπτήρια για την ημέρα κυκλοφορίας του δίσκου, όπου θα πόζαρε μεγαλοπρεπής στο εξώφυλλο.

O Riggs τον ζωγράφισε σαν έναν σκελετό που παρακολουθούσε τον τραγουδιστή Paul Di’Anno να τρέχει πανικόβλητος σε μια κακόφημη λονδρέζικη γειτονιά. Η λάμπα που καίει και οι λεπτομέρειες του concept με τις χαρακιές των Led Zeppelin, Scorpions, AC/DC, Judas Priest και Sex Pistols στον τοίχο, το κάνουν ακόμα πιο εντυπωσιακό.

Όσο για το τραγούδι, ο Paul Di Anno έχει δηλώσει πως τον αντιπροσωπεύει απόλυτα:

Πάντα ήμουν ένας επαναστάτης, δεν ξέρω το γιατί αλλά δεν μου αρέσει να συμμορφώνομαι με τις κοινωνικές νόρμες, δεν σέβομαι την εξουσία.

Παρατηρώντας τον Eddie καλύτερα, του… λείπει ένα χέρι, το οποίο ξεπροβάλλει κάτω δεξιά στο sleeve, έτοιμο να αρπάξει τον Di Anno που έχει γυρισμένο το κεφάλι του. Βλέποντας με μια δεύτερη, προσεκτικότερη ματιά τη δουλειά του Riggs, μου έρχονται κατευθείαν στο μυαλό οι στίχοι του ομώνυμου τραγουδιού ‘Iron Maiden’, που θα αποκαλυφθεί στον πρώτο τους δίσκο: ‘Iron Maiden’s gonna get you no matter how far’ (το παράδοξο είναι ότι ενώ του λείπει το αριστερό χέρι, ξεπροβάλλει το δεξί ξανά, αλλά αυτό είναι για τους περισσότερο παρατηρητικούς…)!

Στο B-side του single οι Iron Maiden προσέθεσαν το ‘Burning Ambition’ που είχε ηχογραφηθεί ήδη από το 1979 στα Wessex Studios, με παραγωγό τον Guy Edwards.